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シドニー観光におすすめ!「ジェノランケーブ」で世界最古の洞窟を探検!

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突然ですが、世界最古の鍾乳洞はどこにあるでしょう?正解はオーストラリアです。

ジェノランケーブ(Jenolan caves)はシドニー近郊にある鍾乳洞で、短い旅行期間に都市観光も自然のアクティビティも楽しみたい人に、とてもおすすめなスポットです。

こちらの記事では、そんなジェノランケーブの歴史や楽しみ方、行き方をご紹介します!

癒しの水が流れる場所・ジェノランケーブ

ジェノランケーブの歴史は3億4000万年前にさかのぼります。またオーストラリア最大の洞窟でもあり、広さは3,083ヘクタール。東京ドーム約655個分です。

洞窟の中は光を当てると鍾乳石が輝き、とても幻想的。

また、洞窟内には川が流れており、その澄んだ青さも神秘的で美しいです。

先住民にとって、この洞窟は神聖な場所でした。川の水には癒しの力があると信じられており、かつては病人をこの水で沐浴させるため、非常に長い距離を行き来したそうです。

アトラクション多数!ジェノランケーブの楽しみ方

ジェノランケーブ(Jenolan caves)

ジェノランケーブには複数の洞窟があり、そのうち11か所がツアー客用に整備されています。

洞窟の中を見たい場合は、必ず有料のツアーに参加しなければなりません。

探検できる洞窟はツアーによって異なります。ツアーのタイプも洞窟内をガイドさんに案内してもらう定番のものから、細い地下道を這ったり登ったりするアドベンチャータイプのもの、伝説や怪談を聞きながら夜の洞窟を巡るものなどさまざまです。

洞窟周辺のハイキングは無料で楽しめます。

コースがいくつかあるのですが、ブルーレイクという湖の周辺が歩きやすいです。この湖、その名の通りきれいな青い水が特徴で、運が良ければ早朝にカモノハシが見られます。

ジェノランケーブ(Jenolan caves)

ちなみにジェノランケーブでは結婚式もできます。洞窟巡り、洞窟内での挙式、周辺のホテルでの美味しい食事やゆったりとした時間がセットになった、魅力的なプランです。興味のある方はぜひご検討を。

どのような楽しみ方をするにせよ、動きやすい服装はマストです。またジェノランケーブには公式アプリがあります。無料の音声ガイドを聞けたり、おすすめのハイキングコースを見られたりするので、ぜひダウンロードしてみてください。

iphoneアプリはこちらAndoroidアプリはこちら

ジェノランケーブへの行き方

公共の交通機関はないので、車で行くかツアーで行くかの二択になります。こちらでは、ツアーで行く場合をご紹介します。

ツアーで行く場合は、洞窟ツアーとバスをセットにできます。バスはシドニーからAAT Kingsなど大手の旅行会社が運行しています。

また、ジェノランケーブの最寄り駅であるKatoomba Stationまで電車で行き、そこからバスに乗る方法もあります。CDC Toursという会社がバスを出しています。詳細はジェノランケーブの公式ホームページ(英語)をご覧ください。

まとめ

ジェノランケーブ(Jenolan caves)

さまざまなテイストのツアーやハイキングが楽しめるジェノランケーブ。

がっつり楽しみたいのであれば、洞窟周辺のホテルに滞在し、数日かけて遊ぶのがおすすめです。オプションが多いので事前にしっかりチェックし、自分にぴったりな旅行プランを組んでみてください!

※2020年1月現在、ジェノランケーブを含む周辺のアクティビティは、オーストラリア各地で発生している森林火災により一時中断されています。最新情報はジェノランケーブの公式サイトをご覧ください。