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ビクトリア・ブライトのおすすめクラフトビール

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ゴーストタウン?

ロードトリップの途中で立ち寄った、ビクトリア州北東のリゾートタウン、フォールズクリーク。数時間のドライブを経てようやく到着したホテルの駐車場は空っぽ。まるでホラームービーのワンシーンのようです。

変だね?」「まさか私たち以外にゲストがいないわけじゃないよね?

と旦那と会話をしながら受付へ行くと誰もいません。カウンターに置かれていたベルを鳴らすとようやく出てきたホテルのスタッフも、なんだか冷たい管理人のような対応。いやな予感がして調べると、4月はオフシーズン真っ只中。ネット上の観光客で賑わう町のイメージと現実とのあまりのギャップに唖然とします。

そして、長旅で空腹の私たちを待っていたのはホテルのレストランすら営業していないという事実。隣接するカフェもシーズン中には人気のレストランも、店先には“CLOSED”のサイン。

道で人とすれ違うこともなく、まさにゴーストタウンそのもの。もはや狩りをしている感覚でタウンを歩きまわり、必死にディナーを探します。

ようやく見つけたお店に入ると、町中の人たちが集まったかのような混雑。閑散期だと気づかないで訪れたのは私たちだけではなかったようです。

小さなヒストリックタウン

翌日、気を取り直してリサーチをすると、車で一時間少しのところに“Bright(ブライト)”という小さなヒストリックタウンがあることがわかりました。戸惑っても仕方がないので、もう一度運に任せて行ってみることにします。

フォールズクリークからブライトまでは曲がりくねった道が永遠に続きます。この道はグレートアルパインロードと呼ばれ、運転好きの人にはたまらないスポーツカーでのドライブには最適な道路。

赤や黄色の葉が舞い散る並木通りを通り抜け、ブライトに到着。木々の美しさに心を奪われます。カフェ、レストラン、ギフトショップ、ブティックなどが並ぶメイン通りはローカルの人達で賑わい、その様子を見てホッとして胸を撫でおろします。

川沿いではキャンプ中のファミリーがバーベキューを楽しんでいるよう。緩やかに流れる川に手を入れ、ひんやりとして澄みきった水に心が洗われるような爽やかさを感じます。自然と歴史が調和し、どこか温かさを感じる町です。

ビールで一息

散策をしていると“Bright Brewery”というマイクロブルワリー・バー・レストランを発見。

広々としたおしゃれな雰囲気の店内はお客さんで賑わい、カウンターでは笑顔のスタッフがビールを提供しています。壁にかかったチョークボードには聞いたことのない色々な種類のビールの名前が並びます。

フレンドリーなバーテンダーによると、ここではローカルのクラフトビールが楽しめるとのこと。

ブライトは谷に位置しておりホップを育てるのに最適。きれいな山の水にも恵まれています。そして、小さなビール醸造所だからこそ色々なスタイルのビールを作れるのだとか。

迷いに迷ってALPINE XPLHELLFIRE AMBER ALEをチョイスし、テラス席で目の前に広がる公園と木々を眺めながら夕食前の一杯を楽しみます。

ALPINE XPLはトロピカルでフローラルな香りがし、とても爽やかな飲み心地。一方でHELLFIRE AMBER ALEは濃厚な風味の中にキャラメルの甘さを感じます。

どちらもユニークで美味しいクラフトビール。他の種類も気になり、後ろ髪を引かる思いでバーを後にします。

レストランを発見

ビールを楽しんだ後は、近くのイタリアンレストランへ。予約でほぼ満席のようでしたが、親切なスタッフがちょうど空いた席に案内してくれました。

伝統的なイタリアンスタイルでリラックスした雰囲気の店内。メニューに目を通し、気になったワイルドマッシュルームのタリアテッレ(フェットチーネに似ているパスタ)を注文。流れるイタリアンミュージックに耳を傾け、今日一日の疲れを癒します。

そして、ウエイトレスの運んできた料理を見てビックリ。周りのテーブルからも視線を感じます。それもそのはず。パスタが入っているのはお皿ではなく、パルメザンチーズで作られたバスケット!見ているだけで美味しさが伝わってきます。

ワクワクしながら一口食べると、ワイルドマッシュルームのいい香りが口の中にふわっと広がります。濃厚でクリーミーなソースが柔らかいマッシュルームとモチモチのタリアテッレに絡んで絶品!フレッシュで絶妙なバランスです。

パルメザンチーズのバスケットはパリパリで癖になる美味しさ。羨む旦那とシェアしながら、あっという間に完食。チーズ好きの私にはたまらない、今までに食べた中でも一、二位を争う美味しいパスタでした。

タリアテッレ

美しいアルプスのカントリーサイドの町で出会った美味しいビールとパスタ。“輝く”という意味を持つ町“Bright”で「曇っていてもいつか太陽の光は差す」ということを改めて感じました。

物事が計画通りに進まないときも、次の“輝き”はすぐ曲がり角であなたを待っているかもしれません。失敗をしても諦めずに前に進む姿勢を常に持ち続けたいものです。

Sole e Luna 106 Gavan Street, Bright VIC 3741 03 5750 1861 soleeluna.com.au

ALPINE XPL

種類:エキストラペールラガー

生産地:ブライト(ビクトリア州、オーストラリア)

度数:4.5度

容量:330ml

価格:4.5ドル

味:クリスプ、リフレッシング。フローラルとトロピカルなホップの香り。

HELLFIRE AMBER ALE

種類:イングリッシュアンバーエール

生産地:ブライト(ビクトリア州、オーストラリア)

度数:5.0度

容量:330ml

価格:4.5ドル

味:濃厚な風味のイギリス・スタイルのエール。豊かなキャラメルの香り。

受賞歴: Gold Medal Winner(オーストラリアンクラフトビアアワード2017)